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섹스 후 우울증(PCT)에 대해 아시나요? (현자타임 X, 슬픔)

2020.08.19.png

editor. 세상에오럴수가

조회수 2631

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 EVE 에디터 세상에오럴수가 입니다. 세상에 오럴수가 싶은 재밌고 신선한 섹스 화두나 오럴때 저럴  매번 달라 헷갈리는 섹스 상식들을 다룹니다. 




이브, 저는 섹스할 때는 너무 좋은데 끝나면 항상 우울해요. 괜히 눈물이 나올 것 같고 이 상황이 정말 싫어져요.

그런 제 모습을 보고 상대는 자주 당황하곤 해요. 그게 참 미안한데 밀려오는 우울함의 원인을 모르겠어요.

이런 일은 왜 일어날까요? 해결책이 있나요?


-이브레터에 날아온 질문 中


마음이 맞아 기쁘게 섹스했다. 몸이 맞닿고 쾌감을 나누는 내내 기분이 좋았다. 그러나 포개졌던 몸이 나눠진 직후, 급격한 우울, 상실감, 후회의 감정이 몰려온다. 내가 방금 무슨 일을 한 건지, 옆에 있는 사람은 갑자기 왜 이렇게 꼴 보기가 싫은지, 내 인생은 어떻게 흘러가는 것인지 걱정을 멈출 수 없다. 영문모를 나의 우울함에 상대방은 크게 당황해하고 나는 상대를 당황하게끔 만든 것 같아 더 우울함에 빠진다.

 

본인의 이야기 같은가? 그 당시 자신을 유별난 인간으로 정의했거나 어딘가 크게 문제가 생긴 것은 아닐지 염려했다면 안심하라. 당신과 같은 감정을 느끼고 있는 사람은 매우 많다. 섹스 후 위와 같은 감정을 겪는 이들을 학계에서는 섹스 후 우울증(PCT : post-coital Dysphoria, post-coital tristesse, post sex blues)라 일컫는다. 슬픔이 밀려오는 사람들을 위해 적었다. 평소보다 조금 차분한 톤으로 섹스 후 우울증에 대해 살펴보자.

 

😩섹스 후 우울증이란 무엇인가

 

섹스 후 우울증이란?

흔히들 말하는 현자 타임과는 확실하게 다르다. 차분하고 멍한 상황이 아니라 섹스 후 급격하게 우울함에 빠진 상황이며 위 현상은 성별과 관계없이 골고루 나타난다.

 

섹스 후 우울증에 대해 가장 권위적인 연구는 호주의 퀸즐랜드대학 로버츠 슈와이처 박사를 필두로 이뤄졌다. 그가 진행한 첫 번째 연구는 2015 18세에서 55세 사이의 여성 230여 명을 인터뷰하여 섹스 후 불쾌감을 경험한 적이 있는지를 묻는 방식으로 진행됐다. 그 결과 46%의 여성들이 살아오면서 한 번 이상 섹스 후 우울감을 경험했다고 밝혔다.

 

2019년에는 로버트 박사가 1,208명의 남성을 대상으로 역시 같은 방식으로 다시금 인터뷰를 진행하고 그 연구 결과를 밝혔다. 그중 41%의 남성이 일생 중 1번 넘게 섹스 후 우울증을 겪은 적이 있다고 말했고 20%4주 이내로 위와 같은 경험을 했다고 밝혔다. 비록 좁은 지역의 적은 인구를 대상으로 한 연구 결과지만 섹스 후 우울증을 겪는 사람이 실존함을 시사하는 바이다.

 

 

섹스 후 우울증의 증상

섹스 도중이나 섹스 전에는 별 감정의 동요가 없다가 섹스가 끝난 직후 갑자기 시작된다. 약 한 시간 정도로 지속하는 점이 특징이다. 해당 증세를 겪은 이들은 우울의 증상으로 울 것 같은 느낌, 울적함, 공격적인 감정, 불안, 슬픔 등을 꼽았다.

 

간혹 우울감을 넘어 가벼운 분노도 함께 일어나면서 함께 섹스했던 파트너에게 이유 모를 짜증이나 원망을 표출하기도 한다. 더 나아가 우울을 참지 못해 갑자기 이별을 선언하거나 순간적으로 상대와 물리적 거리를 두고 싶은 마음이 들어 집이나 호텔 방을 나가버리는 경우도 있었다고 인터뷰이들은 고백했다. (그야말로 상대는 혼돈의 카오스)

 

이런 일은 왜 일어날까?

정확한 원인은 알 수 없다. 섹스 후 우울증에 관한 다양한 연구 결과를 인용하고 싶었지만 아쉽게도 위에 언급한 두 차례의 연구 외에는 공신력 있는 자료를 찾기 어려웠다. 몇몇 가설이 있을 뿐이다.

 

과거 성희롱이나 성적 학대 등을 경험한 사람이 섹스 자체를 죄악시하고 혐오하는 경향을 보여 섹스 후 우울증 증세를 나타낸다는 주장, 그리고 오르가즘에 도달할 시 엔도르핀을 포함한 호르몬이 급격히 활성화되는데 이때 우울함이나 불안의 감정을 증폭시키는 효과가 있는 호르몬인 프로락틴 역시 함께 활성화되어 위와 같은 우울 증세를 경험한다는 가설이 있다. 그러나 두 가설 모두 아직 학계에서 정확한 상관관계에 따른 증명이 이뤄지지 않았다.

 

그렇다면 두 손 놓고 구경만 해야 할까? 우울함을 겪고 있는 이들에게 섹스 후 우울증은 가설이 아닌 현실이다. 당사자는 이를 어떻게 대처해야 하는가? 그리고 파트너는 무엇을 해야 하는가?

 

 

🥺당사자는 이를 어떻게 대처해야 하는가

파트너에게 설명하기

섹스 후 갑자기 우울한 감정을 표하는 당신을 보며 파트너는 크게 당황할 수 있다. 따라서 우선 이 상황을 정확히 설명하는 것을 권장한다. 파트너가 온갖 부정적인 생각으로 밤을 설치는 것을 보고 싶지 않다면 말이다. (섹스 중 큰 잘못을 한 것은 아닐까, 내 성적 매력은 더 이상 유효하지 않은 것인가, 우리의 관계는 이걸로 종말을 고하는 것인가, 아까 나도 모르게 방귀 뀌었나 등등)

 

우리는 서로를 절대 완벽히 이해할 수 없다. 그러나 어딘가 잘못되었음을 직감할 본능은 있다. 만약 파트너에게 즉각적이고 명료한 설명을 하지 않은 채 우울한 감정을 표출하거나 숨긴다면, 안타깝게도 당신의 파트너는 이 원인 모를 우울의 책임을 본인에게 물을 것이다. 그러니 최대한 빠르게 이 우울함이 당신 때문에 발생한 것이 아니라고, 우리가 했던 섹스와 맺고 있는 관계와는 동떨어진 문제이니 안심하라고 말해주자.

 

현재 나의 감정과 이에 대한 정의, 이 현상의 반복 이력에 대해 파트너에게 최대한 차분하고 디테일하게 설명해주는 것이 좋다. 그리고 상대와 함께 이 과정을 극복할 방법에 대해 논의해보도록 하자. 원인 모를 감정의 변화를 직시하고 설명하는 것, 그리고 해결책을 함께 강구해보자는 의지만 보여도 당사자인 당신은 훌륭하게 섹스 후 우울증을 극복할 준비가 된 셈이다.

 

🙄파트너는 무엇을 해야 하는가

 

상대가 겪는 감정을 재단하거나 가볍게 여기지 말 것

이해하고 포용하는 방법밖엔 없다. , 당신이 가진 이해의 폭과 정서의 성숙도에 따라 문제가 명쾌하게 풀리기도 하고 더 복잡해질 수도 있다. 

 

최악인 것은 상대의 감정을 무효로 하는 것, 특히 섹스 후 우울증은 너 말고도 여러 사람이 겪는 보편적인 감정이니 별거 아니라는 제스처를 취하는 것이다. 우울의 정도와 정의는 상대의 관점에서 곱씹고 공감해야 할 문제지 타인이 직접 재단할 내용은 아니다. 상대의 감정과 상태를 여유를 갖고 천천히 듣고 섣불리 주관적인 대안을 제시하지 말자.

 

만약 상대가 이 우울함에 대해 이야기하고 싶지 않아 한다면 굳이 더 질문하거나 해결책을 찾으려 하지 말고 잠시 혼자만의 시간을 가질 수 있게끔 물리적인 거리를 두는 것도 좋은 방법이다. 혹은 상대방에게 내가 어떻게 해 주는 것이 본인의 우울을 나아지게 할 수 있을지 자상하게 물어보자. 당신이 취할 수 있는 최선의 방법은 우울함을 느끼는 상대를 위해 자신이 이 자리에 있고, 또 언제든 도움을 줄 준비가 되어 있음을 보여주는 것뿐이다.




이유 모를 우울과 침묵, 혹은 감정의 토로를 맞이하는 것은 비단 섹스 후 우울증이 아니더라도 언제나 어려운 연인 사이의 과제다. 진중한 마음으로 이 과제에 임하되 정답은 없음을 기억하자. 할 수 있는 선까지 배려할 뿐이다. 섹스 후 우울증과 이로 인한 긴 침묵의 시간은 당신과 나눴던 시간을 부정하는 것도 아니고 배려하지 않는 것이 아님을 기억하자.

 

섹스는 감정과 신체가 함께 요동치는 행위다. 섹스 후 우울증은 그 요동쳤던 시간의 연장이라고 생각하자. 절대 관계에서 발생한 비극이 아니다. 이 현상을 관계의 심각한 문제로, 이를테면 애정의 식음, 관계의 종말 등으로 해석해 더 큰 우울감에 빠지지 않았으면 한다.

 

여러모로 함께, 또 홀로 이 지난한 세월을 함께 이겨냈으면 한다.




요약

1. 섹스 후 우울증(PCD)은 현자 타임과는 다르다. 우울의 증상으로는 울 것 같은 느낌, 울적함, 공격적인 감정, 불안, 슬픔 등이 꼽힌다.


2. 과거의 경험이나 섹스 중 호르몬 변화에 따라 위와 같은 현상이 나타난다는 가설이 있지만 아직 정확하게 검증된 바 없다.

 

3. 당사자라면 이 우울함이 파트너 때문에 발생한 것이 아님을 정확히 전달해야 하며, 파트너라면 이 현상을 함부로 재단하지 말자.

 

4. 섹스 후 우울증을 관계의 심각한 문제로, 이를테면 애정의 식음, 관계의 종말 등으로 확대해석해 더 큰 우울감을 느끼지 않았으면 한다.

 

 

 

ⓒ세상에오럴수가, EVE Editor

Illustrator @robynne.illustration

 


출처 및 참고자료

1. Kashdan, T. B., Goodman, F. R., Stiksma, M., Milius, C. R., & McKnight, P. E. (2018). Sexuality leads to boosts in mood and meaning in life with no evidence for the reverse direction: A daily diary investigation. Emotion, 18, 563-567.

2. Meltzer, A., Makhanova, A, & Hicks, L. (2017). Quantifying the sexual afterglow: The lingering benefits of sex and their implication for pair-bonded relationships. Psychological Science, 28, 5, 587-598. https://doi.org/10.1177/0956797617691361

3. Schweitzer, R., O'Brien, J. & Burri, A. (2015). Postcoital dysphoria: prevalence and psychological correlates. Journal of Sexual Medicine, 3, 4, 235-243.

4. Postcoital Dysphoria: Prevalence and Correlates Among Males / Joel Maczkowiack 1, Robert D Schweitzer 1

첨부파일 2020.08.19.png

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댓글목록

  • 작성자 지****

    작성일 2020-08-23

    평점 0점  

    스팸글 갑자기 눈물이 왈칵 쏟아졌던 일이 떠올랐어요. 파트너의 잘못도 나의 잘못도 아님을 인정하자는 말이 위로가 되네요. 우울해하는 자신을 파트너를 그대로 안아줄 수 있기를 바라요.
  • 작성자 세상에오럴수가

    작성일 2020-08-24

    평점 0점  

    스팸글 이 글을 읽는 모두가 왈칵 쏟아지는 눈물도 천천히 이해하려 노력하는 따뜻한 애인과 행복한 나날 보내길...🙌🙌
  • 작성자 y****

    작성일 2020-08-20

    평점 0점  

    스팸글 헉.....완전 제 얘기에요....ㅠㅠ 저번에 애인이랑 섹스 끝나고 너무 우울한데 이유를 모르겠고 괜히 서운해서 장시간 싸웠었는데 ㅠㅠㅠ 이 글 읽으면서 한번 다시 얘기를 나눠봐야겠어요...!!
  • 작성자 세상에오럴수가

    작성일 2020-08-24

    평점 0점  

    스팸글 저는 침대 위에서 등을 맞대고 다른 곳을 보면서 애인과 섭섭했던 얘기를 나누는 걸 즐겨해요. 도란도란 얘기를 나눌 예정이라면 요런 자세로 얘기 나누는 것을 추천해봅니다.😏😏
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